Digital tilgjengelighet, Tilgjengelighet på nettet

Kveler tilgjengeligheten den kreative prosessen?

Skrevet av: 
Jeffrey Singleton
19. september 2022 fra USA

Ikke skyt budbringeren

I løpet av de siste mer enn 15 årene har jeg jevnlig holdt foredrag på konferanser om universell utforming, og jeg har også ledet flere opplæringsøkter om hvordan man skaper tilgjengelig digitalt innhold. Mer enn én gang har jeg fått høre fra noen av deltakerne: "Du tar fra meg kreativiteten min!".

Denne kommentaren har vanligvis kommet fra designere, men ikke alltid. Jeg forstår også hvorfor noen kan føle det slik når de først begynner å lære om digital tilgjengelighet. Universell utforming, og særlig retningslinjene for tilgjengelig webinnhold (WCAG), kan være overveldende i begynnelsen. For dem som kanskje ikke forstår de tekniske aspektene ved digital tilgjengelighet, kan dette være en vanlig følelse - spesielt hvis organisasjonen din forteller deg at du må begynne å lage tilgjengelig innhold og deretter sender deg på opplæring i emnet med forventningen om at dette er alt du trenger. Det hjelper ikke at disse presentasjonene og opplæringsøktene om digital tilgjengelighet kan inneholde mye informasjon. Det kan føles som om du blir tvunget til å drikke fra en brannslange.

Formålet med dette innlegget er å erkjenne vanskeligheten av denne virkeligheten for mange, for å hjelpe ledelsen med å forstå at tilgjengelig innhold ikke kommer over natten.og forhåpentligvis demonstrere at tilgjengelighet ikke kveler den kreative prosessen.

Å forstå hva som kreves for at innhold skal være tilgjengelig, bør styrke alle som er involvert i nettinnholdets livssyklus.. De som er gode i jobben sin nå, kan bli utmerket i jobben sin. Dette er ment i den forstand at hvis du for øyeblikket bare designer, lager, koder eller tester med tanke på musebrukere, kan du utvide ferdighetsnivået ditt til å omfatte andre grupper utenfor den kategorien. På den måten blir du ikke bare dyktigere, men du hjelper også organisasjonen din med å være inkluderende for alle.

Er tilgjengeligheten vanskelig?

Det er ikke vanskelig å lage tilgjengelig innhold, men hvis du ikke har erfaring med universell utforming, kan det virke som en umulig kamp. Det er mye informasjon som må forstås for å sikre at innholdet utformes og lages på en tilgjengelig måte. Det finnes også mange "quick fix"-løsninger på markedet som bidrar til forvirringen. Det hjelper heller ikke at WCAG, de facto tilgjengelighetsstandardene for de fleste, ofte er vage og tekniske.

Selv om universell utforming i seg selv ikke er vanskelig, kan det være vanskelig og tidkrevende å få den kunnskapen og erfaringen som trengs for å anvende disse retningslinjene på riktig måte.

Da WCAG 2.0 ble publisert som en anbefaling i desember 2008, var et av målene å gi veiledning som kunne brukes på nyere teknologier etter hvert som de ble utviklet. Ved å gjøre dette ville disse retningslinjene få en lengre levetid sammenlignet med tidligere retningslinjer og standarder. Dette er fornuftig fordi teknologien utvikler seg så raskt, og tiden det tar å lage nye retningslinjer betyr at man alltid løper etter teknologien, noe som ikke er en bærekraftig modell.

W3C adresserte behovet for retningslinjer med lengre holdbarhet ved å strukturere WCAG slik at det finnes suksesskriterier som er skrevet som testbare sann/usann-setninger, som ikke er teknologispesifikke. Dette gjør at kriteriene kan brukes på eksisterende og fremtidige teknologier. Hvert suksesskriterium støttes deretter av tilstrekkelige, rådgivende og feilteknikker som dekker generelle og teknologispesifikke måter å overholde suksesskriteriet på. Likevel krever ikke samsvar nødvendigvis at du bruker noen av de publiserte teknikkene, hvis du kan oppnå formålet med kriteriet med andre metoder.

Selv om denne modellen fungerer, gjør den det vanskeligere for mange å forstå hva som virkelig må gjøres for å skape tilgjengelig innhold. Siden det kan være mange anbefalte teknikker for å oppfylle suksesskriteriene, og fordi du ikke er pålagt å bruke noen av de spesifikke teknikkene, skapes det en situasjon der mange antakelser kan gjøres. Dette betyr at hvis du gjør et nettsøk for å finne ut hvordan du kan oppfylle et suksesskriterium, kan du finne mange forskjellige tilnærminger. Disse kan ofte være i konflikt med andre anbefalinger, utelate grupper av brukere eller rett og slett være feil.

Selv om universell utforming i seg selv ikke er vanskelig, kan det være vanskelig og tidkrevende å tilegne seg kunnskapen og erfaringen som trengs for å anvende disse retningslinjene på riktig måte. Dette må forstås av nybegynnere innen universell utforming og alle som krever at teamene deres skal begynne å lage tilgjengelig innhold.

Universell utforming er en reise - ikke en destinasjon

En annen vanlig utfordring knyttet til digital tilgjengelighet er at mange tror at når man har gjort digitalt innhold tilgjengelig, har man nådd målet sitt. Dette er rett og slett ikke tilfelle. Hvorfor er det slik?

Hvis du oppretter en statisk nettside, eller sider, som aldri vil bli oppdatert, kan du kanskje gjøre innholdet tilgjengelig og ikke bekymre deg for tilgjengelighet igjen. Dette er ikke tilfelle for de fleste, ettersom nettsteder stadig redesignes og oppdateres med nytt innhold. Selv om sidene er ment å være statiske, kan eldre innhold bli foreldet og ikke lenger være tilgjengelig etter hvert som nye webteknologier dukker opp.

På samme måte som med digital sikkerhet og personvern, bør universell utforming betraktes som en del av utviklingen av digitalt innhold og digitale tjenester. Den mest kostnadseffektive og bærekraftige veien til tilgjengelig innhold er å ta hensyn til universell utforming helt fra starten av og sikre at universell utforming blir vurdert gjennom hele livssyklusen for utvikling av nettinnhold.

Å være reaktiv når det gjelder tilgjengelighet og tenke at det bare er noe du må sjekke etter at utviklingen er fullført, er en vei til å mislykkes og skaper høy risiko for juridiske klager. Å være proaktiv og behandle universell utforming på samme måte som sikkerhet og personvern reduserer ikke bare risikoen for potensielle rettstvister, men er også den beste måten å sikre at det digitale innholdet som skapes, er så tilgjengelig som mulig.

Det er viktig at prosjekt- og toppledelsen fullt ut forstår at universell utforming er en reise og ikke et mål. Ved å gjøre dette kan de sikre at riktig opplæring, finansiering og forventninger kan fastsettes slik at man unngår prøve-og-feile-metoden som mange organisasjoner bruker i begynnelsen.

Eksempler på kreativ universell utforming

Jeg skal nå gå ned fra såpekassen for tilgjengelighet og fokusere på noen eksempler på hvordan forståelse av tilgjengelighet ikke kveler den kreative prosessen, men snarere styrker den kreative prosessen og gjør det mulig for enkeltpersoner å gjøre det de gjør best - skape interessante og engasjerende opplevelser som ikke bare er fokusert på musebrukere, men alle brukere.

Kreative visuelle overskrifter

For ikke-visuelle skjermleserbrukere er et av de mest fordelaktige tilgjengelighetshensynene å sørge for at informasjon og struktur av sideinnholdet kan lett forstås visuelt og kan bestemmes programmatisk. Bruk av passende overskrifter gir også brukere av hjelpeteknologi en annen metode for å navigere i sideinnholdet.

Vi ser ofte nettsteder som ikke bruker overskrifter på grunn av sidedesignens estetikk. I noen tilfeller kan dette gi mening visuelt, men har motsatt effekt for den ikke-visuelle brukeren. I tilfeller der dette er tilfelle, er en enkel måte å sørge for struktur på å oppgi overskriftene på kildenivå, men ikke vise dem visuelt. Bare vær klar over at det er forbehold ved denne tilnærmingen, og hvis du er i tvil, bør du søke hjelp fra en tilgjengelighetskonsulent som Converge Accessibility.

Når det gjelder den kreative prosessen, kom jeg nylig over en side som etter min mening viser hvordan designerens kreativitet og utviklerens kunnskap om universell utforming gjorde det mulig å lage visuelt engasjerende og tilgjengelige overskrifter. Selv om siden i seg selv ikke er helt i samsvar med WCAG, gjør måten overskriftene er presentert på det mulig for ikke-visuelle brukere å forstå strukturen og sammenhengen i informasjonen, og likevel bruke overskriftene som et navigasjonsmiddel om nødvendig. I skjermbildet nedenfor ser du hvordan overskriftene ser ut til å være mer visuelt dekorative og en del av bakgrunnen enn faktisk tekst.

Skjermbilde som viser en overskrift med "Oppdatering" som ser ut som et bilde, men som egentlig er en tekstoverskrift.

Ved første øyekast trodde jeg at denne overskriften kunne være et bakgrunnsbilde som ville være utilgjengelig. Designeren og utvikleren jobbet sammen for å sikre at disse overskriftene er tekstoverskrifter, men likevel beholder det visuelle designet. Hvorfor er det viktig at overskriftene på denne siden er tekst? For det første er teksten en del av sideteksten. Hvis bildene ikke lastes inn, er derfor sideteksten fortsatt tilgjengelig. For det andre, hvis stilarkene ikke lastes inn, eller hvis brukeren må bruke sine egne stiler eller slå dem helt av, forblir overskriftene der de hører hjemme som en del av sideteksten.

Kontrastforholdet for overskriften i eksemplet ovenfor oppfyller ikke kravene til kontrast minimum. Det er en enkel løsning og bør ikke ta bort dette eksemplet som viser hvordan tilgjengelighet ikke kveler den kreative prosessen.

SVG-radioknappvelger

Nylig jobbet jeg med en klient som brukte en glidemønster for å la brukeren velge svar i et spørreskjema. Visuelt fungerte kontrollen utmerket med bare mus og tastatur, men programmessig var den utilgjengelig for hjelpeteknologier. Dette skyldes at glidebrytermønsteret er utformet slik at brukeren kan velge en verdi innenfor et gitt område. Derfor returnerte hjelpeteknologiene tallverdier i stedet for de mulige svaralternativene som ble vist visuelt.

Skjermbilde av et skyvemønster som brukes til å velge et svar på et spørsmål i stedet for å velge et tall innenfor et område.

Selv om utviklerne skulle tvinge atferden gjennom skripting slik at hjelpeteknologier ville høre de ulike svaralternativene, ville berøringsbaserte enheter sannsynligvis være et problem. Dette er fordi de berøringsbaserte enhetene ofte bruker spesielle bevegelser for glidemønstre. Dette kan kreve ytterligere skripting og vil kanskje ikke fungere som forventet på alle berøringsbaserte enheter.

Det var også et problem å endre det eksisterende designet fordi det allerede var godkjent, og kunden var følelsesmessig engasjert i designet. Dette er en annen viktig grunn til å ta hensyn til universell utforming på konsept- og designstadiet.

Kvelte dette den kreative prosessen for kunden vår? Nei! I stedet var vi i stand til å tilby en løsning som ville gi samme design og brukeropplevelse bare ved å endre typen kontroll til en som passer bedre til formålet.

Følgende er et eksempel på hvordan vi oppnådde dette. Det er ikke nøyaktig samme oppløsning, men prinsippet er det samme. Vi bruker standard HTML-radioknapper i sidekilden for å la brukeren velge alternativer uavhengig av om brukeren bruker mus, bare tastatur eller skjermleser. Det kreative teamet var i stand til å bruke ferdighetene sine til å skape noe som visuelt oppfører seg som et glidebrytermønster, men som også fungerer med hjelpeteknologier som tiltenkt.

MERK: Hvis du har problemer med å få tilgang til CodePen-eksemplet nedenfor, kan du gjøre følgende få direkte tilgang til den via CodePen eller via denne separate HTML-filen.

Det vi har demonstrert i forrige eksempel ser ikke 100% ut som en glidebryter, men du kan sannsynligvis fortelle at utviklings-, grafikk- og stilteamene kunne bruke sine ferdigheter for å få det til å se ut som en ekte glidebryter. Hvorfor er det slik? Fordi de har fått kunnskap om universell utforming til å lage en løsning for alle, ikke bare for musebrukere.

MERK: Det er et tilgjengelighetsproblem i eksempelet med alternativknappen ovenfor. Hvis du finner det, kan du klikke på det, legg igjen en kommentar og vis verden dine ferdigheter innen tilgjengelighetstesting!

Se pennen Tilgjengelig valg av egendefinerte radioknapper i brukergrensesnittet av Jeff Singleton (@jwsingleton) på CodePen.

Sammendrag

Som vi allerede har nevnt, er det ikke vanskelig å lage og vedlikeholde tilgjengelig innhold hvis vi forstår hva brukerne trenger for å kunne samhandle med siden, uavhengig av hvilke metoder som brukes (f.eks. mus, tastatur, skjermleser osv.). Å ha denne kunnskapen og bruke den i konsept-, design-, utviklings-, innholdsskapings- og testfasen er nøkkelen til å skape tilgjengelig og bærekraftig innhold.

Dette skjer ikke over natten og kan ikke oppnås ved å delta på en enkelt opplæringsøkt eller konferanse om universell utforming. Det finnes ingen quick-fix-løsning som vil gjøre innholdet ditt fullt ut i samsvar med WCAG 100% - uansett hva selgeren eller markedsføringsmateriellet sier. Det krever tid og engasjement fra alle som er involvert i nettinnholdets livssyklus - inkludert støtte fra prosjektledere, toppledelsen og til og med markedsførings- og juridiske team. Tilgjengelighet er alles ansvar og ikke bare et spørsmål for utviklere.

Tilbake til toppen

Du kan også være interessert i: